Comprendre le succès d'AXS et des jeux play-to-earn

Vous avez sûrement entendu parler du jeton AXS (Axie Infinity) ces dernières semaines. Celui-ci vient d’enregistrer la performance vertigineuse de +1100% (x12 !) durant les 2 derniers mois pour se hisser dans le top 100 des plus grosses crypto-monnaies en termes de capitalisation.

Rappelez-vous, nous vous avions présenté l’impact des NFT dans le secteur du gaming durant notre conférence sur les NFT en avril dernier, et avions évoqué le jeu Axie Infinity à cette occasion. Nous allons utiliser cet exemple pour vous introduire le sujet des jeux play-to-earn. Pourquoi une telle progression du AXS depuis notre conférence ? Pure spéculation ou vraie révolution ?


Tout d’abord, qu’est-ce qu’Axie Infinity ? 🤔


Axie Infinity est un jeu dans lequel on fait évoluer et combattre une équipe de 3 créatures appelées « axies ». Le jeu dispose d’un mode aventure où l’on peut se battre contre d’autres créatures contrôlées par l’ordinateur, ainsi qu’une arène PVP pour combattre d’autres joueurs. Les axies ont un look unique, peuvent gagner de l’expérience et des niveaux, et disposent de caractéristiques et de compétences qui leur sont propres et évoluent. On peut également faire s’accoupler des axies pour donner naissance à de nouveaux. Chaque joueur dispose d’un classement. Celui-ci augmente au fur et à mesure de ses victoires et définit le montant des récompenses qui lui seront attribuées.


Source : Axie Infinity


Un jeu vidéo play-to-earn 💰


Axie Infinity est ce que l’on appelle un « jeu NFT » étant donné que chaque axie est en vérité un NFT (et donc unique par nature) qui peut être acheté et vendu directement sur la marketplace du site Axie Infinity ou sur Opensea. C’est également un jeu « play-to-earn », ce qui signifie que les joueurs sont rémunérés, ou plutôt obtiennent des récompenses en crypto-monnaies, en y jouant. Et oui, les crypto-monnaies ont bouleversé le monde à tel point que l’on vous paye maintenant pour jouer aux jeux vidéos !


Plus sérieusement, les joueurs d’Axie Infinity peuvent gagner des crypto-monnaies suite à plusieurs actions dans le jeu : simplement en se connectant quotidiennement, en accomplissant des quêtes ou en combattant d’autres joueurs. Il existe deux jetons dans l’écosystème Axie Infinity : l’AXS (pour Axie Infinity Shards) qui est le jeton de gouvernance du jeu permettant aux détenteurs de contribuer au développement de celui-ci, et le SLP (pour Small Love Potion) qui est distribué en tant que récompense dans le jeu et sert à faire évoluer ses axies.

Là vous vous dites sûrement « compris, Axie Infinity est donc un jeu vidéo qui a l’air plutôt sympa et mignon mais… c’est tout ? Plusieurs milliards de capitalisation pour ça ? »

Et bien non ce n’est pas tout. Ce jeu au design enfantin est devenu ni plus ni moins un travail à plein temps et la principale source de revenus de milliers de familles durant la COVID-19 !

En effet, celui-ci est devenu très populaire dans certains pays asiatiques ou d’Amérique latine qui ont été durement touchés par la crise sanitaire, certaines personnes ayant perdu leur emploi cherchant désespérément un moyen d’obtenir un revenu. La revente des SLP gagnés dans le jeu sur des plateformes comme Binance ou Uniswap peut rapporter jusqu’à 40€ par jour : une somme largement supérieure aux salaires moyens dans ces pays ! Le jeu est tellement lucratif pour ces populations que certaines personnes ont même décidé de démissionner pour s’y consacrer entièrement.


Comment peut-on gagner autant en jouant à Axie Infinity ? 🤑


Comme énoncé précédemment, le nombre de SLP obtenus à la suite des combats varie en fonction du rang du joueur. Il faut multiplier les victoires pour augmenter son rang, ce qui nécessite d’améliorer son équipe d’axies en utilisant des SLP. Il y a donc un arbitrage constant entre revendre les SLP gagnés ou les utiliser pour devenir plus fort et en gagner davantage à l’avenir : c’est ce mécanisme qui régit l’offre et la demande pour le jeton.

Lorsque de nouveaux joueurs veulent rapidement augmenter leur rang pour gagner des récompenses importantes, ils doivent acheter des SLP et s’en servir pour améliorer leur équipe, ce qui augmente la demande pour le jeton et donc son prix ! Ce dernier s’échange actuellement aux alentours de 0,08€ mais a déjà atteint plus de 0,30€ par le passé.

En plus des SLP, les joueurs les mieux classés peuvent également gagner des AXS qui valent beaucoup plus chers (presque 60€ l’unité actuellement). Enfin, la vente d’axies issus d’un accouplement ou ayant atteint un certain niveau peut également être très lucrative : chaque axie se négocie au minimum à 150€, et il faut en acquérir 3 pour commencer à jouer.

Conscient de l'investissement important que cela peut représenter, surtout dans les pays aux moyens les plus faibles, des solutions de « sponsoring » se sont même développées. Les propriétaires d’axies peuvent louer leurs créatures à des joueurs en échange d’une partie de leurs gains dans le jeu. Ces solutions sont devenues tellement populaires qu’un projet uniquement consacré à celles-ci, Yield Guild Games (YGG), a récemment levé 12,5 millions de dollars et a reçu le soutien du géant FTX.


Mais qu’est ce qui explique la hausse du prix du AXS ? 🚀

Tout simplement car le jeu explose actuellement tous les records. Axie Infinity a comptabilisé un million de joueurs actifs et a dépassé le milliard de dollars de ventes de NFT, les deux tiers ayant été réalisées uniquement en juillet. Il a ainsi pris de loin la première place du podium des jeux NFT devant NBA Top Shot et CryptoPunks en termes de ventes.


Source : Cryptoslam

Le studio à la tête du jeu, Sky Mavis, avait levé 7,5 millions de dollars en mai pour accélérer son développement. Cela en valait la chandelle : maintenant que la machine est bien en route, ce schéma bien rodé est extrêmement lucratif pour le studio qui toucherait 4,25% de commission sur chacune des ventes réalisées.


Axie Infinity est-il le seul jeu play-to-earn ? 🎮


Non, mais il s'agit très sûrement du plus abouti ! Il y en a beaucoup d’autres déjà existants ou en développement et qui ont reçu un sacré coup de projecteur grâce au succès d’Axie Infinity ! Vous trouverez ci-dessous 3 exemples d’autres jeux play-to-earn parmi nos préférés:

CryptoBlades : un jeu NFT dans lequel vous combattez des ennemis, seul ou en équipe avec d’autres joueurs, pour gagner des jetons SKILL. Vous faites évoluer votre personnage et vous pouvez créer et améliorer des armes qui sont des NFT qu’il est ensuite possible de vendre à d’autres joueurs. D’après notre première analyse, le développement du jeu paraît beaucoup moins avancé que celui-ci d’Axie Infinity et ne présente pas encore de cinématique pour les combats. Le jeu semble tout de même avoir une certaine popularité.

Coin Hunt World : vous vous souvenez de Pokemon Go ? Sortez de chez vous et partez à la chasse aux cryptos avec ce jeu basé sur le même principe ! Collectez des clés en vous baladant dehors et répondez à des quizz pour gagner des ETH et BTC gratuitement ! Bon pour les jambes et pour le portefeuille !

Zed Run : des courses de chevaux NFT ! Vous pouvez acheter et vendre des chevaux uniques et gagner de l’argent en remportant des courses, de quoi faire de vous un vrai Peaky Blinder. Cependant, pas question de truquer les résultats : vous pouvez entraîner et donner naissance à des chevaux qui seront plus ou moins purs selon leur rang dans la lignée généalogique par rapport aux chevaux « originels » ou de souche. Plus un cheval est entraîné et pur, plus il a de chance de remporter des courses. Certains joueurs ont déjà dépensé des centaines de milliers de dollars pour se procurer les plus beaux purs sangs numériques. Le studio Virtually Human Studio à l’origine du jeu a levé 20 millions de dollars en juillet pour poursuivre son développement.


Pour en savoir plus sur les jeux play-to-earn, c'est par ici !

Source : Zed Run


Conclusion : simple hype ou tendance profonde ? 🚨


Difficile de savoir. Le prix des jetons SLP a perdu près de 40% en août, ce qui veut dire que les profits des joueurs ont été impactés aussi. La base de joueurs étant de plus en plus importante, l’offre de jetons pourrait croître plus rapidement que la demande provenant des prochains entrants. Pour autant, d’après certains cet engouement peut être l’un des principaux catalyseurs pour une adoption massive des crypto-monnaies.

Ce qui est sûr c’est que les jeux play-to-earn ont joué un rôle important voir inespéré pour beaucoup de personnes durant la crise et sont très à la mode en ce moment. Mais pas seulement, c’est le secteur du gaming tout entier qui est en ébullition depuis le succès d’Axie Infinity ! Plusieurs très grosses nouvelles ont d’ailleurs été dévoilées récemment :


  • La pépite française Sorare (jeu basé sur la collection de cartes de joueurs de foot et la composition d’équipes) a annoncé en juillet la plus grosse levée de fonds de l’histoire de la French Tech : plus de 500 millions de dollars d’après les Echos. La société serait également en passe de réaliser plus de 100 millions de ventes pour l’année 2021.

  • Le studio de jeux NFT Animoca Brands a clôturé une levée de 140 millions de dollars en juillet, notamment de la part de Coinbase Venture et Samsung Venture Investment.

  • Le projet Polygon a annoncé en août la création de Polygon Studios, une nouvelle branche entièrement consacrée au développement de jeux NFT. 100 millions de dollars ont été annoncés pour son développement, avec pour objectif d’attirer 100 millions nouveaux utilisateurs.

Enfin, si vous souhaitez vous tenir informés de toutes les news concernant l’écosystème des jeux play-to-earn, voici le site que vous devez obligatoirement ajouter à vos favoris (en anglais) : https://www.playtoearn.online/.


Julien Lefevre, membre Aircrypto